Поджелудочная железа – часть пищеварительной системы человека. Она выполняет в организме экзокринную и эндокринную функции, т.е. вырабатывает ферменты и гормоны. Первые расщепляют пищу до состояния векторных элементов (глюкоза, аминокислоты), вторые способствуют их усвоению (преобразованию в энергию или ткани).

Строение органа

Этот орган представляет собой тело, похожее на стручок с утолщением на одном конце (головка) и сужением на другом (хвост). Состоит из железистой ткани, пронизанной нервами и кровеносными сосудами. Ткань организована в виде многочисленных долек (ацинусов), от которых отходят микропротоки. Они в свою очередь выходят в центральный проток, который впадает в двенадцатиперстную кишку рядом с протоком желчного пузыря.

Среди ацинусов имеются островки клеток (инсулоцитов), которые вырабатывают гормоны. Эти клетки располагаются вокруг кровеносных капилляров в виде грозди. Больше всего инсулоцитов в хвосте.

Поджелудочная железа располагается ниже желудка ближе к его задней стенке. Головкой упирается в изгиб двенадцатиперстной кишки. Пространственно находится на уровне сопряжения грудного и поясничного отделов позвоночника. Именно в это место и отдаёт боль почти при всех заболеваниях поджелудочной железы.

У взрослого человека она примерно 20 см в длину и около 3 см в самой широкой части. Весит 70-80 г.

Функциональность

Как уже было сказано, у секрета поджелудочной железы двойное назначение:

  • экзокринное,
  • эндокринное.

Экзокринная деятельность заключается в выработке панкреатического сока. У него щелочная среда и сложный состав. В задачу этой биожидкости входит окончательная нейтрализация кислой среды желудочного содержимого в момент его поступления в двенадцатиперстную кишку.

С панкреатическом соке содержатся ферменты:

  • амилаза (расщепляет углеводы на моносахара),
  • липаза (расщепляет жиры),
  • нуклеаза (продолжает расщепление белков, начатое в желудке),
  • трипсиноген и химотрипсиноген (расщепляют белки),
  • профосфолипаза (расщепляет жиры в присутствии желчи).

Ферменты в большинстве своём весьма агрессивны и активируются в двенадцатиперстной кишке. При заболеваниях поджелудочной железы с нарушением проходимости протоков (острый панкреатит), сок остаётся внутри и начинает действовать на ткани самого органа, вызывая их гибель с образованием токсинов. Процесс сопровождается острой болью. Одновременно из-за непоступления ферментов в пищеварительный тракт начинается диспепсия, являющаяся одним из симптомов болезни.

Эндокринная деятельность поджелудочной железы состоит в выработке гормонов, которые сразу всасываются в кровь и участвуют в энергетическом метаболизме:

  • инсулин (регулирует поступление питательных веществ, в том числе глюкозы, внутрь клеток),
  • глюкагон (регулирует уровень глюкозы в крови, активизирует собственные запасы организма при её недостаточном поступлении извне),
  • соматостатин (останавливает выработку других гормонов, когда в этом отпадает надобность),
  • панкреатический полипептин (подавляет выработку ферментов, когда в них отпадает необходимость).

Кроме названных гормонов в поджелудочной железе синтезируется ВИП (вазоактивный интестинальный пептид). Это - нейромедиатор, участвует в передаче нервных импульсов.

Работа поджелудочной железы, как и других органов пищеварения, очень зависит от состояния центральной нервной системы. При стрессах с любой эмоциональной окраской (радость, горе) она усиливается, на человека нападает дикий голод. Во время депрессий затухает, у человека снижается аппетит или вовсе возникает отвращение к еде.

Значение поджелудочной

При своих небольших размерах поджелудочная железа является главным органом всей пищеварительной системы. По сути, она служит дирижёром совершающихся процессов. По этой причине нарушение функциональности железы ведёт к сбою в метаболизме всего организма и в отдельных случаях может привести к гибели человека. Сахарный диабет (недостаточная выработка инсулина) и острый панкреатит (ферментативная непроходимость) считаются смертельно опасными заболеваниями.

Разлад в работе поджелудочной железы редко наступает внезапно (травма живота, инфекция). Чаще всего ему предшествует длительное явление дестабилизирующего свойства. Например, чрезмерное увлечение спиртными напитками или развитие желчекаменной болезни. На начальной стадии дисфункция поджелудочной железы характеризуется незначительными болями при так называемом реактивном панкреатите. Чем раньше начать лечение и соблюдение диеты, тем больше шансов сохранить орган в здоровом состоянии.

Часто заболевание поджелудочной железы может маскироваться другими расстройствами той же локализации. Так, поясничные боли многие объясняют остеохондрозом, опоясывающие - воспалением межрёберных мышц и т.п. Следует иметь в виду, что нарушения в работе поджелудочной железы всегда характеризуются признаками расстройства пищеварения (тошнота, рвота, нарушения стула). При соединении этих двух симптомов (боль и диспепсия) важно немедленно обратиться к врачу.